Nils Mertens

Nils Mertens

L'entrepreneuriat qui a du coeur

Nils Mertens a l’entrepreneuriat social dans l’âme. Après un parcours dans le privé et dans l’associatif, il se lance dans l’entrepreneuriat. S’iI a des idées à revendre, il n’est pourtant pas prêt à brader ses convictions sociales. C’est donc sous le modèle de coopérative qu’il choisit de créer sa société.

En 2007, il fonde Acelya, une coopérative de titres-services qui occupe actuellement plus de 85 personnes. L’idée de sa deuxième entreprise, il l’a eue alors qu’il construisait son propre logement au sein d’un habitat groupé. Soucieux d’utiliser des matériaux écologiques, il peinait à trouver des entrepreneurs qui les mettaient en œuvre. Nils s’est alors formé lui-même aux matériaux qu’il souhaitait placer dans sa maison. Les coups de main chez les voisins achèvent de le convaincre qu’il y a là matière à entreprendre. Accompagné par Crédal Conseil, Nils décide de lancer une entreprise de construction... en coopérative. Bativert était né.

Rapidement, la coopérative se développe jusqu’à employer 14 ouvriers. Mais la suppression des primes pour les matériaux écologiques en Wallonie donne un brutal coup de frein à l’activité. L’entreprise ressent également durement la concurrence intra-européenne et voit son carnet de commandes se vider et l’emploi de ses ouvriers menacé. « On a alors décidé de se lancer dans un projet de rénovation sur fonds propres, histoire de tenir le coup en attendant que ça reprenne. On a acheté un gros bâtiment à Floreffe et on l’a entièrement rénové. Ça a permis de maintenir nos équipes pendant deux ans. Malheureusement, l’activité n’a pas redémarré et aujourd’hui Bativert n’emploie plus que deux personnes et demi » déplore Nils. Le projet à Floreffe, orienté vers l’intégration intergénérationnelle, est assez innovant : au rez-de-chaussée, deux accueillantes d’enfants ; aux étages, des appartements-services pour personnes à mobilité réduite ou personnes âgées ; sous les combles, un lumineux trois chambres pour une famille ; le tout réalisé avec une belle per - formance énergétique et les matériaux écologiques qui font la signature de Bativert.

En plus de toutes ces activités, Nils consacre un peu de son temps comme volontaire chez Crédal. i l fait partie du comité de crédit pour les microcrédits professionnels. « J’apporte le regard de l’entrepreneur avec une vision réaliste du marché. On les aide à détailler leur plan d’affaires, à aller plus loin dans leur questionnement. » La richesse du parcours entrepreneurial de Nils et ses engagements sociaux et sociétaux permettent d’apporter une perspective intéressante sur les dossiers qui sont présentés au comité. « Ce que je trouve formidable dans les projets qu’on voit passer, c’est que ce sont toujours des gens qui en veulent et qui parviennent à créer leur job avec des très petits moyens. »

Pour en savoir plus : www.bativert.be - www.acelya.be